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 Enrique Sancho

Guía rápida para visitar Amberes

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La ciudad de Rubens, del diseño más vanguardista, de la buena gastronomía... La ciudad que reúne edificios señoriales, magníficos museos y ambiente a cualquier hora.

foto_de_amberes_01Diamantes, chocolates, camisetas, joyas, cervezas… Todo es posible en Amberes, la capital de Flandes y de la buena vida. Hay mucho que ver y hacer en ella. Aquí te damos diez pistas para disfrutarla a tope. Te lo ponemos fácil, varias líneas aéreas vuelan a la capital belga desde distintas ciudades españolas. Para ir a Amberes o trasladarse a otras latitudes, si se quiere lo mejor, en este caso, Brussels Airlines, si se busca lo más económico, Ryanair, que vuela a Charleroi (a 46 kilómetros al sur de Bruselas y casi 100 de Amberes desde 18 ciudades españoles en vuelo directo y por unos pocos euros.

Para empezar, un buen café
Un café… o cuarenta. Nada como comenzar el día con un buen café, ¿pero cuál?. Caffènation, situado en la planta baja de una casa unifamiliar, no te pone fácil la elección. Al menos hay 40 maneras distintas, casi cada una de un país, de hacerse con una dosis de cafeína en el cuerpo. Si se dispone de tiempo hay que relajarse con los clientes habituales en los sofás antiguos y disparejos, emplazados bajo las obras de arte alternativas que cuelgan de las paredes. Los que prefieran un desayuno convencional, con croissant y chocolate caliente, en la calle Wolstraat encontrarán varios cafés tranquilos.

foto_de_amberes_02Paseo por su casco antiguo
Un centro histórico grandioso. El casco antiguo de Amberes muestra el legado de una historia larga y fecunda. Está abarrotado de edificios emblemáticos en cuyas paredes quedó grabada su intensa relación con la corona española, vínculo que llegó hasta entrado el siglo XVIII. La Plaza Mayor y sus alrededores, con el ayuntamiento y los edificios gremiales, son magníficos ejemplos. Otro edificio destacado es la casa gremial de los carniceros, pero sin duda el más importante es la catedral gótica de Nuestra Señora, la construcción más importante de la ciudad. No muy lejos está la iglesia de San Carlos Borromeo que aún mantiene en funcionamiento un curioso mecanismo sobre el altar mayor que permite intercambiar las pinturas que cuelgan. Desde la catedral a la estación central de trenes discurre la arteria más elegante de la ciudad, Meir, con palacetes y edificios señoriales hoy convertidos en tiendas de la mejores marcas. De camino se pasa por el recién restaurado Palacio del Meir y al final espera la Estación Central, un gigantesco edificio que se visita como si fuera un gran palacio y que, por cierto, la revista Newsweek la eligió entre las cuatro estaciones más bellas del mundo.

En casa de Rubens
Encontrarse con Rubens… en su casa. Aunque nacido en Alemania, Amberes es la ciudad en la que vivió por más tiempo el genial pintor flamenco Peter Paul Rubens y ha dejado marcada la ciudad tanto por sus obras como por muchos otros atractivos, como su casa taller donde realizó la mayoría de sus obras o muchas estatuas que la ciudad ha dedicado al maestro de la pintura flamenca. En la casa museo de Rubens se puede ver como vivía y trabajaba, así como algunas de sus obras mas importantes y permite conocer la vida del genial pintor.

foto_de_amberes_03De museos
Lo más en museos: el MAS. Situado junto al río Escalda, el MAS, (tampoco lo pensaron mucho, quiere decir: Museum Aan de Stroom -museo sobre el río-) es el lugar donde la ciudad y el puerto se encuentran y el nuevo icono de Amberes, y, además, gratuito. El museo pone el acento en la diversidad cultural de la ciudad, con colecciones que narran su historia, la del puerto y la del mundo, pero además es un monumento arquitectónico en sí mismo, con inmensas moles de piedra arenisca roja traída de Agra (India) que sugieren la idea de contenedores superpuestos, como en el antiguo muelle de carga, y cortinas de vidrio ondulado. El MAS alberga colecciones permanentes y exposiciones temporales sobre temas universales dirigidos a un público amplio. Y ya puestos a ver museos, el de Arte Contemporáneo es otra visita imprescindible.

foto_de_amberes_05Reponer fuerzas
Hay para todos los gustos. Se puede elegir entre lugares emblemáticos donde disfrutar de su gastronomía, como la Casa del Jardinero en el céntrico Jardín Botánico donde está el restaurante Het Gebaar o el hall del teatro Bourlaschouwburg donde se encuentra la brasserie De Foyer. Pero los lugares más animados, sobre todo por la noche, se encuentran cerca del río Escalda, en el antiguo barrio de los marineros Schipperskwartier. Y otra opción para los amantes de la carne: Chez Fred, un bar-restaurante de una sencillez elegante en el que los lugareños bien informados vienen a devorar montañas del famoso steak tartar.

El mejor chocolate del mundo
Muchos países presumen de ofrecer el mejor chocolate, y entre ellos, claro, Bélgica. Amberes no se queda atrás y compite con Bruselas, entre otras muchas cosas, en ofrecer los mejores chocolates del país… y del mundo. Hay infinidad de tiendas dedicadas a este manjar con magníficas presentaciones y variedades. Dos recomendaciones: la estilosa y minimalista Sweertvaegher, y la tienda del Palacio de Meir donde tanto el salón como el dormitorio del gran mariscal de este palacio se han convertido en una tienda espectacular donde adquirir los mejores bombones del mundo.

Los diamantes
El 85% de la producción mundial de diamantes en bruto se concentra en Amberes y aquí están algunas de las mejores escuelas donde se enseña el arte del corte, tallado y pulido de las piedras preciosas. Hay también cuatro bolsas e infinidad de comercios que se dedican a esta actividad, regentados en su mayoría por judíos. La mayoría de ellos están alrededor de la Estación Central de trenes. También próximo está el Museo del Diamante.

foto_de_amberes_04Moda y diseño a buen precio
Aunque en la Meir hay tiendas de todo tipo. Las mejores firmas de moda y diseño de Europa se encuentran en Amberes están en Wilde Zee y en el barrio de Het Zuid, cerca del Museo de Bellas Artes y de la orilla del Escalda. Antiguos almacenes, y hasta hospitales, han sido convertidos en preciosos almacenes que exponen lo mejor del diseño amberino. Los impulsores de esta tendencia son los “Seis de Amberes” (Dirk Bikkembergs, Ann Demeulemeester, Walter Van Beirendonck, Dries Van Noten, Dirk Van Saene y Marina Yee), seis diseñadores que han adquirido fama internacional y que actualmente cuentan con tiendas por todo el mundo. También Nationalestraat es el foco de la moda de la ciudad. A lo largo de la calle tienen sus tiendas-insignia muchos de los diseñadores más famosos de Amberes. Se puede disfrutar de una panorámica del renacimiento de la moda que se ha producido en la ciudad durante las dos últimas décadas en el Modemuseum de Amberes, conocido cariñosamente como MoMu.

Ruta erótica
La empresa Culinaire Wandelingen, propone un recorrido para descubrir Amberes en su lado erótico. El tour hace un repaso a la historia de la seducción y la erótica visitando espacios de la ciudad que permiten hacer entender la importancia de usar los cinco sentidos para descubrir los secretos sensuales de la ciudad y de su rica gastronomía. El paseo combina de manera muy amena las explicaciones con el disfrute de alimentos y bebidas (ostras, champán, chocolate… alcachofas!) que pueden actuar como afrodisíacos.

Para terminar…. de copas
Cuando llega la noche. Amberes es una ciudad con una sorprendente “marcha” nocturna. Un buen sitio para comenzar el recorrido puede ser Cocktails at Nine, un lugar perfecto para empaparse un poco de la sofisticada vida nocturna de Amberes, acompañándola con uno o dos martinis espléndidamente preparados. Después hay muchas posibilidades, pero dos de los clubs más populares son Petrol y Scheld´Apen, en el muelle sur de la ciudad.

 

 

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