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Gibraltar, mirador de la costa africana

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Esta mole caliza, convertida en reserva natural, alberga valiosa fauna y flora, salpicada especialmente por simpáticos monos que tratan de ganar terreno al hombre. A sus pies, en el Mediterráneo, los delfines juegan a "rodear" el peñón. Mientras, en la ciudad, el bullicio comercial comienza desde primeras horas de la mañana.

El escarpado Jebel Tarik, monte Tarik, como denominaron los árabes al Peñón de Gibraltar, oculta bajo sus entrañas, multitud de cavidades que aprovecharon sus primeros pobladores para refugiarse, y kilómetros de túneles excavados en la roca por el hombre con el transcurrir de los siglos. Hoy día, Gibraltar, mirador de la costa africana, es mezcolanza de culturas y de estilos, un particular lugar de la península ibérica, perteneciente a la Corona Británica.

GibraltarCasemates Square. La máquina del tiempo se ha situado en el siglo XIX para dar cabida a viajeros del nuevo milenio. Turistas, curiosos, investigadores y amantes de la naturaleza que se acercan a este pedazo de tierra bañado por aguas mediterráneas en busca de algún que otro secreto.

Esta plaza, centro neurálgico de la ciudad y antecesora al trajinar urbano y comercial que aporta la calle Real, es, posiblemente, el mejor punto de partida para visitar la urbe. Su aspecto decimonónico se advierte a cada paso, en cada esquina. Y es entonces, cuando la mezcla de estilos, vuelve a “tocar” la máquina del tiempo. En definitiva, el viajero sentirá cierta atracción por Gibraltar. Como ya lo sintieron los primeros pobladores atraídos por su posición estratégica y por esa enorme mole caliza que es el Peñón.

Si hay algo que caracteriza a los gibraltareños o llanitos, como también se les conoce, es ese pasado de mezcolanza que les ha permitido ser abiertos y tolerantes. Por sus venas corre sangre maltesa, judía, española, británica, genovesa, india o marroquí.

GibraltarY bajo la caliza, antiguas civilizaciones buscaron refugio en las entrañas de esta tierra, cobijándose en sus cuevas y abasteciéndose de conejos, ciervos, ganado salvaje, caballos, elefantes y rinocerontes. Era en el siglo VII a.c. y los marineros habían comenzado a arribar al peñón para depositar ofrenda a los dioses antes de partir hacia el desconocido Atlántico. Una muestra de estas antiguas formas de vida pueden verse en la Cueva de San Miguel en el Peñón o La Roca, como se denomina por la zona.

Fenicios y romanos, grandes comerciantes los primeros y estrategas los segundos también dejaron su huella. Los fenicios denominaron a esta porción de tierra “Calpe” y, como tal, así aparece la primera descripción que tiene sobre el lugar, gracias al geógrafo romano Pomponius.

El viajero sentirá cierta atracción por Gibraltar. Como ya lo sintieron los primeros pobladores atraídos por su posición estratégica y por esa enorme mole caliza que es el Peñón.

GibraltarUna detenida visita por el Museo de Gibraltar permite conocer sus más de 200 millones de años de historia. Además de la famosa “mujer de Gibraltar” (cráneo de la época Neandertal) y diferentes objetos fenicios, romanos y agarenos, destacan los magníficos baños árabes, uno de los mejor conservados de Europa. Fueron precisamente los árabes, quienes poblaron estos pagos durante siete siglos y su huella se aprecia por toda la ciudad, especialmente en la fortaleza, que en sus inicios llegaba hasta Casemates Square. Hoy tan sólo se conserva la Torre de la Calahorra. Y el rastro moruno se mantiena hasta hoy, pues en Gibraltar comenzó la invasión musulmana y aquí desembarcó el jefe bereber Tarik Ibn Zeyad, en el monte que se denominó “Jebel Tarik”. Ya así, pasó a llamarse derivando hasta el actual término de “Gibraltar”.

La recortada silueta del Peñón acompaña todo el camino. Será irresistible, tras haber presenciado el cambio de guardia en el Convento, dirigirse en busca del teleférico para otear lo mejor de esta ciudad y alcanzar la cumbre. A lo lejos, los paradisíacos jardines Botánicos; casi acariciando el mar, el Fondeadero de Nelson, denominado así porque fue el lugar donde desembarcó el cadáver de Lord Nelson, tras la batalla de Trafalgar. Aquí se encuentra un cañón victoriano de cien toneladas. Mucho más singular es el cañón de Koehler inventado durante el denominado Gran Asedio, que se encuentra en Casemates Square y que se dispara hacia abajo.

Gibraltar monosDeclarado Reserva Natural, el Peñón de Gibraltar cuenta con valiosa fauna y flora. El carraspique de Gibraltar, una flor silvestre autóctona, el buitre leonado o la mariposa de los cardos campan a sus anchas por la zona. Pero mucho más dicharacheros, traviesos y juguetones son los monos, que por aquí se hallan en estado semi-salvaje y restan protagonismo a otras especies. Este mono “rabón” llegó de Africa en el siglo XIII. Pero si en tierra los monos son los protagonistas, en el mar los delfines, con sus sincronizados saltos, marcan el ritmo mediterráneo.

De nuevo en el Peñón, además de disfrutar de las magníficas vistas, la cueva de San Miguel muestra modos de vida prehistóricos. Mientras, en el otro extremo, los túneles del Gran Asedio, forman un conjunto subterráneo de más de cincuenta kilómetros, excavados para alojar los primeros cañones de la historia capaces de disparar hacia abajo.

La impronta española también se deja ver en sus gentes, en su particular forma de hablar. Gibraltar perteneció a la Corona Española desde 1462, aunque ya había estado en su poder durante veinticuatro años, en la época árabe, hasta 1782, en que pasa a formar parte de la Corona Británica, mediante el Tratado de Utrecht.

Al atardecer, en Punta Europa, el faro, dominando el Estrecho, parece “encender” la noche. Y así, los cañones duermen, los monos buscan lecho para sus mejores sueños y los delfines se esconden. Los restaurantes del Peñón también encienden sus mejores fogones para elaborar suculentos platos de la cocina más diversa. Y en el horizonte, tan sólo se escuchan susurros mediterráneos. Unos que miran a África; otros que miran hacia la costa malagueña y gaditana…

GibraltarPara ver:

Catedral de Santa María la Coronada: Su emplazamiento albergaba una antigua mezquita. Sufrió graves daños durante el gran asedio del siglo XVIII. A pesar de ello, aún conserva buena parte de su estructura original. Destaca el patio de naranjos español.

El Cañón: Este cañón victoriano, de cien toneladas de peso, es el protagonista del denominado Fondeadero de Nelson, cerca de la Rosia Bay.

El Castillo Arabe: Poco se sabe de la historia de este castillo. Algunos cronistas sitúan su construcción hacia el siglo VIII, para ser posteriormente reformado con la llegada al Peñón de Tarik, en el año 742. Otros lo sitúan en el siglo XI, cuando el gobernador de Algeciras ordenó la incorporación de la fortaleza para avistar los acontecimientos del otro lado del estrecho. Actualmente hoy día sólo se mantiene en pie la Torre de la Calahorra. El castillo originario llegaba hasta Casemates Square. Fueron siete siglos de dominación árabe.

La Cueva de San Miguel: Su visita es imprescindible. Destaca la estalagmita de corte transversal en la que se aprecia su desarrollo. También destaca el bello auditorio donde se celebran conciertos y actuaciones en directo.

Túneles del Gran Asedio: Los asedios que tuvieron lugar en el siglo XVIII provocaron la construcción de una fabulosa red de túneles de defensa excavados en la roca. El objetivo: alojar un nuevo prototipo de cañón que era capaz de disparar hacia abajo. Más de cincuenta kilómetros de túneles, formaron una red que permitía al lugar ser prácticamente inexpugnable. Diferentes escenas recrean el ambiente de estos años.

Vida Urbana: Casemates Square y la Calle Real son los puntos neurálgicos de la urbe, con multitud de servicios. Los gibraltareños también son conocidos como llanitos.

GibraltarEntorno Natural:

Los Jardines Botánicos: Inaugurados en 1816, los jardines de la alameda muestran especies autótonas de plantas y árboles, así como otras especies importadas. Cuenta con bustos conmemorativos y cañones que datan del siglo XIX. El teatro sirve de escenario de eventos culturales, durante la época estival.

El Mar: Las aguas gibraltareñas ofrecen la posibilidad de practicar el submarinismo, la pesca. En sus puertos deportivos fondean todo tipo de embarcaciones. No hay que perderse la oportunidad de dar un paseo en barco para avistar delfines.

El Mono Rabón: Son los habitantes más simpáticos de la isla. No es extraño que jugueteen con los turistas y se posen sobre sus cabezas. Proceden de Africa. Llegaron a Gibraltar de la mano de los ingleses en el siglo XIII. Viven en estado semi-salvaje en la parte alta del Peñón

El Peñón: Esta gigantesca mole caliza es sobrevolada por más de 200 especies de aves migratorias. El buitre leonado, los pájaros cantores y alguna que otra cigüeña planean estas escarpadas formas. Declarado reserva natural, sus profundidades se hallan horadadas de cuevas y túneles.

Datos prácticos:

Cómo llegar: La frontera con España está abierta permanentemente. Es necesario pasaporte o carné de identidad de la Unión Europea.
En avión hasta Málaga o Jerez. Desde aquí, Gibraltar se encuentra a 2 horas.
En tren, hasta la estación de San Roque (a 15 minutos de Gibraltar).
En coche, por la N-340 hasta la Línea de la Concepción (Cádiz).
Desde el Reino Unido existen vuelos directos a Gibraltar desde los aeropuertos de Gatwick, Luton y Heathrow.
Conexiones en barco desde Africa.

Alojamiento: Bristol Hotel. 10 Cathedral Square, Gibraltar. Tel: 76800 – Fax: 77613. bristhtl@gibnet.gi
Caleta Hotel. Catalan Bay, Gibraltar. Tel: 76501 – Fax: 42143 caleta@gibnynex.gi
Cannon Hotel. 9 Cannon Lane, Gibraltar. Tel: 51711 – Fax: 51789. cannon@gibnet.gi
Continental Hotel. Engineer Lane, Gibraltar. Tel: 76900 – Fax: 41702
The Eliott Hotel. Governor’s Parade, Gibraltar. Tel: 70500 – Fax: (+350) 70243. eliott@gibnet.gi
Queen’s Hotel. Boyd Street, PO Box 99, Gibraltar. Tel: 74000 – Fax: (+350) 40030.queenshotel@gibnynex.gi
Rock Hotel. Europa Road, Gibraltar. Tel: 73000 – Fax: 73513. rockhotel@gibnynex.gi
Governor’s Inn – Apartments. 36 Governor’s Street, Gibraltar. Tel: 44227 – Fax: (+350) 79992. gibc@gibnet.gi
Herald Travel Lettings – Apartments. Suite 11, Ocean Heights, Montague Place, Gibraltar. Tel/Fax: (+350) 71250. herald@gibnet.gi
The Gibraltar Youth Hostel. Montagu Bastion, Line Wall Road, Gibraltar. Tel: 51106
*Prefijo desde España.- (9567). Prefijo desde U.K (+35). Resto de Países (+34)

Restaurantes: Diversidad de platos étnicos. En los puertos, restaurantes especializados sirven la pesca del día. También existen multitud de lugares de comida rápida y bocadillerías.
Bunter’s Restaurant. Michelin Recommended. College Lane. Tel: 70482
Caleta Palace Hotel. Kemmels Restaurant. Tel: 76501.
Da Paolo. The Tower, Admiral’s Walk. Marina Bay. Tel: 76799.
El Patio Restaurant. 54 Irish Town. Tel: 70822
Gatsby’s Eating House. 1, 2 & 3 Watergardens. Tel: 76291
Hong Kong Restaurant. 11-13 Market Lane. Tel: 77313.
Kerry’s. 5 Cornwall’s Lane. Tel: 44195.
Kesyton’s Restaurant. 1a Convent Place. Tel: 75654.
Kowloon Restaurant. 20 Watergardens. Tel: 4277.
La Bayuca Restaurant. 21 Turnbull’s Lane. Tel: 75119.
La Mamela. Catalan Bay Fishing Village. Tel: 72373.
Little Mermaid, The. 4/5 Admiral’s Walk. Marina Bay. Tel: 77660.
Maasai Grill, The. Queensway Quay. Tel: 73546.
Maharaja. 5 Tuckey’s Lane. Tel: 75233.
Mermaid Bar Restaurant. Catalan Bay. Tel: 41067.
Meson La Bodega. 23 Cornwall’s Lane. Tel: 74343.
Mini-Moroccan Restaurant. 40 Turnbull’s Lane. Tel: 70859.
Palm Court Restaurant at the Eliott Hotel. Eliott Hotel. Tel: 70500
Picasso’s. 22a Main Street. Tel: 51551.
Raffles Restaurant. Queensway Quay. Tel: 40362.
Simon’s Restaurant. 44 Cornwall’s Lane. Tel: 47515.
Strings Restaurant. 4 Cornwall’s Parade. Tel: 78800.
The Leanse Kosher Restaurant. 7 Bomb House Lane. Tel: 41751
The Terrace Restaurant. Stakis Gibraltar Casino. Tel: 76666.
The Rock Hotel. 3 Europa Road. Tel: 73000.
Tony’s Restaurant. 194 Main Street. Tel: 70461.
Viceroy of India. 9/11 Horse Barrack Court. Tel: 70381.
Waterfront, The. Queensway Quay. Tel: 45666.
*Prefijo desde España.- (9567). Prefijo desde U.K (+35). Resto de Países (+34)

El Teleférico: Impresionantes vistas de Gibraltar. Es imprescindible para tener otra perspectiva de la zona. Parte desde los Jardines Botánicos. Tiene una parada en la Guarida de Los Monos y llega hasta la cima del Peñón.

Las Compras: El centro comercial de Gibraltar es la Calle Real. Aquí se puede encontrar de todo y para todos los gustos. Destacan las singulares piezas de cristal de Gibraltar. Tabaco, puros, licores, relojes, joyas, perfumes y figuras de porcelana, están entre las preferencias de los visitantes, junto con los artículos electrónico. Todo ello, sin IVA.

Otros datos de Interés:

Para avistar delfines:
Dolphin Safari.- Tel.- 71914.
Fortuna.- Tel.- 74598
Jolly Joevan.- Tel.- 74430.
Nimo.- Tel.- 73719.
Nautilus.- Tel.- 73400.
Dolphyn World.- Tel.- 544810

Submarinismo:
Dive Charters Padi.- Tel.- 45649.
Dive Hire Naui.Tel.- Tel.- 73616.
Rock Marine BSAC.- Tel.- 73147.

Excursiones Pesca:
Jalex.- Tel.- 70393.
Jolly Joevan. Tel.- 74430.
Gibraltar Game Fishing Charters.- Tel.- 57274.

Excursiones en Microbus:
Bland Travel.- Tel.- 75552.
Calypso Tours.- Tel.- 76226
Hércules.- Tel.- 76070.
Pardodytur.- Tel.- 76070.
Persian Rose.- Tel.- 79773.

Excursiones en Taxi:
Gibraltar Taxi Association.- Tel.- 70052.

Teleférico:- Tel.- 77826.
*Prefijo desde España.- (9567). Prefijo desde U.K (+35). Resto de Países (+34)

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